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旷视科技唐文斌:守正出奇的AI布道者

旷视科技唐文斌:守正出奇的AI布道者

旷视科技联合创始人兼CTO唐文斌

唐文斌强调说:“旷视不是一家技术公司,而是一家产品公司,一家以人工智能技术为核心的产品公司。”“没有什么技术是不能被取代的,算法也好,技术也好,都是手段,最后能够提供出去的是产品价值。”

中关村风云三十载,是中国改革开放四十周年的重要参与者和见证者,记录了中国IT互联网行业从无到有、从蹒跚学步到如日中天的激荡历史。2011年那一年,在当时,对中关村来说,对整个中国互联网来说,似乎都是个非常普通的年份。

那一年,BAT的格局依然稳固。李彦宏在一年一度的百度大会上,只是在展示个性化的新首页;那一年,微信刚刚推出第一个版本,移动互联网浪潮刚刚涌起;那一年,阿里巴巴集团还在整合自己的电商,宣布将淘宝网分拆为三家公司一淘网、淘宝网、淘宝商城。

旷视科技唐文斌:守正出奇的AI布道者

而就在那一年,一位清华大学的学生唐文斌拉着他的两位同学,创办了一家人工智能(AI)公司——旷视科技,这比喊出“AII in AI”的百度早了6年,比友商商汤科技成立早了3年。

如今,七年过去了,唐文斌回想起学生时代就毅然投身人工智能领域创业至今的心路历程,他总结了四个字:守正出奇。

清华姚班的天才少年们

清华曾流传一句话,半国英才聚清华,而清华一半英才在姚班。

神秘而光环萦绕的姚班,官方正式叫法是清华学堂计算机科学实验班,由姚期智院士创办于2005年,旨在为中国培养国际一流水平的计算机人才。

能进入姚班的学生,几乎清一色都是数学、物理及信息学竞赛的金牌选手,是各省高考前三甲。在清华,能进入姚班是所有清华理工科学生的梦想。

旷视科技的三位创始人唐文斌、印奇以及杨沐,都是出自清华姚班的高材生,唐文斌、印奇是2006级同班同学,杨沐比他们小一届。

唐文斌是浙江绍兴人,从小就是电脑编程高手,初中还未毕业就“毛遂自荐”进入绍兴一中高中部,先后获得全国信息学奥林匹克联赛一等奖、全国信息学奥林匹克竞赛金奖等大奖。高二时,被保送清华大学。此后,又成为首届“Yao Award”金牌获得者,连续7年担任清华大学信息学奥林匹克的总教练。

旷视科技唐文斌:守正出奇的AI布道者

少年天才们的天分加上姚期智院士的专业训练,为中国计算机领域培养了一大批高端储备人才。他们在姚班相遇,志同道合,成为AI创业的新生一代。

2010年,那时唐文斌在微软亚洲研究院实习做图像搜索,印奇在隔壁组做人脸识别,两人就熟络了起来,经常相约在北京希格玛大厦附近的一个日料餐厅聊天。

唐文斌当时就判断,未来肯定会出现很多智能设备,但智能设备一定要能像人一样感知很多东西,而视觉之于感知至关重要。印奇也深以为然。

然而,最初他们只有对视觉这个方向的笃定,对于具体的实现场景和商业化的考量完全都是模糊的。所以,唐文斌和印奇约好,毕业后印奇去国外读书,唐文斌去大公司锻炼,积累些经验之后,两三年后合伙创业,方向就是他们共同看好的视觉技术。

初试牛刀引来天使投资

时间到了2011年,唐文斌注意到iPhone4的出现,使得手机历史上第一次出现了前置摄像头,这一创举启发了无数创业者的心智。

于是,在清华实验室的一个暑期项目中,唐文斌和好友印奇一起做了一款人脸追踪的游戏《乌鸦来了》,游戏通过摄像头检测人头颈部的运动,来控制稻草人左右驱赶飞来偷南瓜的乌鸦。后来,由于开发工作量和难度不断加大,唐文斌就请来擅长数据挖掘技术的姚班师弟杨沐加入,聚齐了后来旷视科技的三位联合创始人。

由于玩法非常新奇,《乌鸦来了》很快就上升到苹果App Store中国区免费榜前三名,吸引了多家资本的注意。此时,联想之星也找到了唐文斌团队,决定作为天使投资人扶持三位年轻人走上创业之路。

“我觉得学生创业好的一点就在于没有什么可害怕可失去的,何况还有人给买单,我们觉得蛮值得试一试”,唐文斌透露了当时的想法。

于是,2011年10月,唐文斌与姚班同学印奇、杨沐共同创立北京旷视科技有限公司,至此,姚班“三剑客”的AI创业大幕正式拉开。

旷视科技唐文斌:守正出奇的AI布道者

旷视科技三位联合创始人,从左至右依次为:唐文斌、杨沐、印奇

一切都是最好的安排,命运在冥冥之中指引着唐文斌和他的团队踏入AI的创业殿堂,开创了一个新的时代。只是,当时,连他们自己都未意识到。

挫折中摸索转型

成功从来没有那么容易。《乌鸦来了》这款游戏带给唐文斌这个年轻团队带来的惊喜很快就消退了,因为他们发现《乌鸦来了》虽然很叫好,但是用户的付费意愿很低。

此后,唐文斌带着团队又开发了几款游戏,依然未成大器。他开始反思,游戏并不是他们擅长的,他们真正擅长的是视觉识别技术,而游戏这个场景或许并不能让这项技术发挥出最大价值。

深刻反思之后,还是要回到初心——人工智能,重新出发。

唐文斌认定深度学习是改变整个人工智能格局的关键技术,最终深度学习会成为未来机器的大脑。在此之前,他们需要先把大脑引擎的一部分做出来,其中视觉在人的所有感官里信息量是最大的,高出声音、嗅觉等数个量级,所以旷视决定从视觉这个角度切入人工智能。

技术的本质创新要与场景应用相结合,这样才能把技术变成最好的产品去落地,场景成熟的时候,技术也会慢慢往前跑。

2012年,为了一边寻找到合适的技术落地场景,一边完成技术积累,唐文斌和他的团队推出了Face++平台,通过API的方式提供互联网服务,先把好的技术开放出来,让大家都能用,然后在这个过程中一起探索和发现最后在哪些场景中可以给用户带来价值。

当时,美图秀秀、世纪佳缘、百合网、快手等APP都使用过旷视Face++平台提供的技术,2012年,他们为这个公司写下注脚,要做“最好的人脸识别云平台”。

技术和场景双轮交替驱动

唐文斌和他的旷视科技苦苦寻找到的真正有价值的第一个技术落地场景是金融,而这要感谢支付宝的启发。

2014年,支付宝在寻找一家可以提供人脸在线核验身份的技术公司,扫遍整个中国,最后发现居然只有旷视科技可以做到。旷视突破了重重技术难点,最终为支付宝量身定制了一套解决方案。

2015年3月,在德国举办的汉诺威IT博览会上,马云亲自演示了“刷脸”支付,引起了全世界的关注,提供这项“线上实名身份认证”技术的旷视科技也受到外界关注。目前,支付宝背后的旷视科技的人脸识别技术已经达到十万分之一的误识率,通过率接近98%。

此后,各路金融机构纷纷找来。如今,旷视科技先后为平安银行、中信银行、江苏银行、小米金融、宜人贷、中国电信翼支付等多家金融机构提供Face ID互联网身份验证服务。

顺着这个思路,旷视科技又成功找到了安防这个应用场景。

2014年,旷视科技开始给政府相关部门提供包括情报、指挥等在内的基于视觉的智能化决策体系。唐文斌透露,去年通过旷视提供的技术和产品,协助公安抓捕了5000多名逃犯。

除了直接识别逃犯、报警、协助公安抓获之外,旷视还可以根据观察到的人物行为模式进行犯罪预警,提前判断出可能的犯罪行为。

旷视科技唐文斌:守正出奇的AI布道者

旷视科技“天眼系统”

此外,旷视科技在杭州G20峰会、厦门金砖峰会、海南博鳌论坛等多次重大活动中均被“点兵”,参与到高级别的安保工作中。

一路摸爬滚打,2015年的时候,旷视在成立第四个年头的时候,终于确立了如今的商业模式,旷视内部将此命名为“技术和场景双轮交替驱动”的核心方法论。

竞争让我们跑得更快

2017年被业界称为AI元年,也是AI大爆发被外界普遍关注的时间节点。

这一年,谷歌收购DeepMind、AlphaGo重创人类、IBM打造Watson平台、百度进军无人汽车、阿里联合杭州市政府打造“城市数据大脑”、腾讯成立AI实验室……

这一年,人工智能入选“2017年度中国媒体十大流行语”,国务院印发了《新一代人工智能发展规划》。

AI领域创业者蜂拥而至,人才紧缺,资本高度集中,竞争也愈发激烈,计算机视觉赛道最为典型。

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谈到跟友商的竞争,唐文斌笑说:“我们跟竞争对手经常打,但我觉得其实是蛮好的。当我们自己一家在前面领跑的时候,我觉得我们跑得不够快。但我们现在遇到一些竞争时,我们跑得比我们想象的更快。大家是在互相促进的过程中。”

目前,市场上的人工智能公司,分化为两个流派。一派是用标准化的技术做技术平台,试图赋能百业。另一派是,先选择几个垂直的行业深扎下去做透,将来再去赋能别的行业。

“技术平台一定是你把两三个场景已经打得足够透了之后再去赋能,而不是说一上来就赋能。我们现在做的事情就应该是把两三个场景打得足够透,去做效率变革,守正方能出奇”,唐文斌认为,现在的技术还是要按场景去解决问题,不是放之所有场景都适配,所以必须根据不同的场景去做优化。对用户价值进行完整的交付,才能形成闭环价值。

每个行业都会被AI改变

历史的车轮不断向前发展,这代人幸运地遇到了与蒸汽机、电力、计算机的发明同等量级的新事物——人工智能。这股力量甚至被称为“第四次工业革命”,终将驱动产业结构、城市形态、生活方式和科技格局的颠覆式变革。

对于未来,唐文斌预测,因为有了人工智能,向前看10年,几乎每一个行业都可能会不一样。每一个行业的构成都会不一样,会以一套更有效率、更低成本的方式来运行。

“有一种说法是,因为有了人工智能,所有生意都值得重新再做一遍”,唐文斌深以为然,他说AI也好、IoT也好,技术提供了很多手段和选项,当你的成本结构和效率结构变化的时候,很多的场景玩法可能就不是现在这个样子了。

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